Déc 21, 2016

L’ABC de la maison autonome – Partie 1/2


C’est le désir et même le rêve de bien des gens d’être indépendant du réseau municipal pour toutes sortes de raisons, qu’elles soient personnelles ou situationnelles. Il y en a qui désirent être autonomes en électricité et/ou en eau. Pour certains adeptes de l’auto-suffisance, être autonome en nourriture peut aussi être intéressant. La plupart des clients potentiels semblent vouloir être autonomes (le terme fréquemment utilisé est « off grid »), sans vraiment savoir ce que cela implique au niveau monétaire, écologique, ainsi qu’au niveau des compromis à faire au quotidien.

Dans cet article, nous explorerons ensemble les diverses sources d’énergie qui s’offrent à vous. Notre but est de vous éclairer pour que vous fassiez le meilleur choix, dépendamment de vos habitudes et d’où vous habitez. Nous vous présenterons les diverses sources d’énergies, leurs fonctionnement, les avantages et inconvénients, selon le contexte. Nous aborderons le sujet de l’énergie solaire et éolienne, en plus de parler du système de propane.

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L’ÉNERGIE SOLAIRE

D’abord, l’énergie solaire est produite à partir de la conversion du rayonnement solaire en courant électrique continu (DC), en plus d’être une énergie renouvelable… À L’INFINI ET/OU JUSQU’À CE QUE LE SOLEIL DÉMISSIONNE! Non mais sérieusement c’est fantastique le soleil, mais il faut s’attendre à devoir emmagasiner son énergie dans les batteries en période hivernale où les journées sont plus courtes ou simplement lors de semaines nuageuses.

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Le fonctionnement d’un système d’énergie solaire photovoltaïque est assez simple… il faut juste le savoir! Les panneaux solaires produisent en moyenne 24 ou 48 Volts de courant, ils doivent donc être directement branchés à un régulateur qui transforme ce courant en 12V avant d’entrer dans les batteries. Le voltage le plus couramment utilisé est le 12V, car les éléments internes d’un bâtiment hors réseau (ex: pompe à l’eau, lumière, ventilation) fonctionnent généralement sur le 12V. Une fois que notre énergie est bien en sécurité dans nos batteries, on envoie une partie du courant directement dans une boîte à fusible, qui elle fournit les éléments 12V de la maison. Une seconde partie de l’énergie des batteries est envoyé dans un onduleur/chargeur, qui lui transforme le 12V DC en 120V courant alternatif (AC). Ce type de courant se retrouve dans les prises de courant traditionnelles et sert à alimenter les éléments les plus énergivores, comme le réfrigérateur ou une machine à laver, par exemple. La quantité de batteries nécessaire et le wattage de l’onduleur sont déterminées en fonction de la moyenne de l’utilisation quotidienne d’électricité par occupant. Il existe différentes gammes de qualité et de prix pour les systèmes d’énergie solaire, c’est important de bien s’informer avant d’acheter quoi que ce soit. L’avenir est à l’énergie solaire, plusieurs compagnies se lancent dans ce domaine et tentent de percer ce marché grandissant.

Dans la veine des compagnies innovatrices, Tesla, est une compagnie qui a inspiré, inspire et inspirera toujours Minimaliste :

https://www.youtube.com/watch?v=dRqSkR4ENAg

Dans quelle situation l’énergie solaire est-elle le meilleur choix?

Il peut arriver que vous emménagez sur un terrain éloigné du courant offert par la ville et vous savez que vous ne serez pas desservi avant longtemps. Également, dans certains endroits au Canada ou états aux États-Unis, l’énergie fournie n’est pas dite ‘’propre’’, telles l’énergie nucléaire ou au charbon. Dans ce cas, l’achat de panneaux solaires peut se traduire par un besoin écologique. Lorsqu’on regarde le graphique ci-dessous, qui représente les proportions des types d’énergies produites et offertes aux États-Unies, l’envie nous prend de produire notre propre énergie!

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Le prix de l’électricité est de plus en plus dispendieux, voici un tableau des comparaisons des prix des 21 plus grandes villes de l’Amérique du nord. Vous pouvez voir qu’au Québec, c’est encore très abordable, presque 2 fois moins cher que nos voisins ontariens! En fonction de l’emplacement de votre maison ou chalet, le choix de produire sa propre électricité à l’aide du soleil peut devenir rentable assez rapidement! Voici un tableau qui donne un indice comparatif des prix de l’électricité :
http://www.hydroquebec.com/affaires/tarifs-et-facture/tarification/prix-de-lelectricite-ici-et-ailleurs/

Il faut savoir que si vous choisissez le solaire, vous devrez trouver une énergie alternative pour fournir le chauffe-eau, le chauffage et la cuisinière. Si vous voulez être “off grid” à 100%, l’option du propane ou gaz naturel est simplement incontournable. Vous pouvez toujours opter pour vous raccorder au réseau offert par la ville si possible et désiré.

Avant toute chose, il est important de se questionner sur vos besoins. Voici les questions à se poser avant de choisir quel type d’électricité est le mieux pour vous :

– À quel type d’énergie puis-je avoir accès?
– En combien de temps puis-je rentabiliser mon investissement?
– Est-ce que je veux être écologique à tout prix?
– En moyenne, combien d’énergie est-ce que je consomme par jour?

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Il est important de savoir que faire des compromis fait aussi partie intégrante de l’expérience ‘’off grid’’. C’est dans cette optique qu’il est nécessaire de savoir combien d’électricité vous consommez par jour. Par quelques calculs, chez Minimaliste, nous sommes capables de vous aider à cibler vos besoins réels en électricité.

L’ÉNERGIE ÉOLIENNE

Une autre belle énergie propre! Et oui, l’éolien c’est utiliser le vent comme énergie afin générer du courant électrique. C’est une énergie renouvelable, car sa source est inépuisable, mais irrégulière; le vent ne souffle pas toujours. Il est donc très important d’avoir une source d’énergie alternative.

Dans quelle situation l’énergie éolienne est-elle le meilleur choix?

Chez Minimaliste, nous ne conseillons pas l’énergie éolienne comme seule source d’énergie. Nous comprenons et respectons les bienfaits écologiques, par contre il est bien rare que ce soit économique. Pour que l’énergie éolienne soit rentable, il faut être situé en hauteur, dans un territoire connu pour être venteux et dénudé d’arbres. Une description rapide de l’endroit où vous habitez nous permet de voir si l’achat et l’entretien d’une éolienne se rentabilise par l’énergie qu’elle produit.

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LE PROPANE

Cet article ne serait pas complet si on ne vous parlait pas de l’énergie alternative, le gaz. En effet, le propane et le gaz naturel permettent d’être hybride dans notre autonomie en énergie. Le propane est un combustible, mais surtout n’ayez pas peur! On vous explique!

Sans gaz, il est pratiquement impossible d’être autonome en énergie si vous possédez quelques éléments très énergivores, comme une installation de chauffage, un chauffe-eau, en plus du four et des ronds de cuissons. Ceux-ci peuvent fonctionner facilement grâce au propane par exemple. Maintenant, nous voulons vous rassurer au sujet du propane, les gens en ont généralement peur sans savoir que c’est sécuritaire et très fiable. Il est évident que toute maison où on utilise un gaz doit être munie d’un détecteur de propane, et comme dans toute les maisons, un extincteur à portée de main ainsi qu’un détecteur de fumée sont essentiels.

Pour conclure, nous vous avons éclairé sur deux types d’énergies renouvelables: solaire et éolienne, ainsi que le propane, un incontournable en ce qui a trait au chauffage et à la cuisson. Nous espérons que vous pourrez faire un bon choix, en comprenant bien le fonctionnement de chaque source d’énergie, leurs avantages et inconvénients. Bref, sachez que nous vous encourageons toujours dans vos démarches vers l’autonomie. Toujours à votre disposition, l’équipe de Minimaliste a l’expertise pour vous guider dans votre processus selon vos besoins et préférences.

Nous vous invitons à lire la suite de L’ABC de la maison autonome. Dans la seconde partie de cet article, nous vous expliquerons ce que cela implique d’être autonome en eau, quoi faire de ses eaux usées, etc. Nous aborderons également le sujet des toilettes au compost, les toilettes que nous conseillons le plus à nos clients.

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